Placenta (méhlepény)

A méhlepény a megtermékenyült petesejtből alakul ki. A magzat életben maradásához, fejlődéséhez elengedhetetlenül fontos. A fejlődő lepény a méh belső rétegeibe “kesztyűujjszerű” képződményeket hoz létre, melyek az anyai vérrel telt öblökben “úsznak”. Az anyai és a magzati rész között általában egy sejtréteg van amelyen keresztül bonyolódik az anyagcsere forgalom. A magzati vér a magzatból a lepénybe, majd a magzatba jut vissza. Az anyai vér a méh verőerein át az öblökbe, majd a méh visszerein át az anyai keringésbe jut vissza. Így az anyai és a magzati keringés egymástól független, a két vér nem keveredik egymással. A méhlepény a magzati gázcserét, táplálást, kiválasztást és a hormonális működést biztosítja.